La pandemia de COVID-19 ha tenido un impacto sustancial y probablemente duradero en la economía global. A través de cierres, una disminución en la actividad del consumidor y una tasa de desempleo récord que no se ha recuperado lo suficiente desde su pico en mayo, $1.5 mil millones de dólares habían se han perdido solo de las empresas intensivas en mano de obra a mediados de junio, incluido casi mil millones de la industria petrolera y el gasífera, $ 278 mil millones en la automotriz, $130 mil millones en hoteles, restaurantes y ocio, y decenas de miles de millones más en docenas de otras industrias. Algo de esto se ha recuperado, pero el riesgo de una recesión doble y un daño duradero a la economía crece a medida que continúa la pandemia.     

Lo que muchos esperaban que fuera un golpe único para la economía del que pudiéramos recuperarnos rápidamente, se ha convertido en una cicatriz duradera, una que influirá en la forma en que operan las empresas durante los próximos años. No conoceremos por completo el impacto de la pandemia en los próximos años, pero las empresas están ajustando rápidamente su forma de operar y el medio por el cual abordan la seguridad y las operaciones de los trabajadores de la línea operativa en respuesta. 

Vientos en Contra de las Industrias Intensivas en Mano de Obra

Estas empresas se enfrentan a una serie de desafíos, algunos de ellos preexistentes pero agravados por la pandemia. La deuda de los hogares, por ejemplo, alcanzó un nuevo récord histórico en el primer trimestre de 2020 a $14.3 mil millones impulsada en parte por los cierres de fines de marzo, pero también por las tendencias existentes dentro de los hogares estadounidenses.

También comenzó a desarrollarse, pero aún no generalizadamente en la economía, la tendencia hacia el trabajo a distancia. La pandemia no solo aceleró esta tendencia, sino que empujó a decenas de millones de trabajadores al trabajo remoto de la noche a la mañana. Los trabajadores de cuello blanco permanecen en un estado de trabajo remoto mientras sus empresas continúan adaptando e implementando modelos híbridos que apoyan a los trabajadores tanto dentro como fuera de la oficina. La megatendencia resultante ha tenido un impacto sustancial en los sectores de energía, transporte y automoción, ya que millones de personas se quedan en casa. Los viajes en avión, los desplazamientos diarios e incluso los viajes de rutina se han visto muy restringidos o incluso totalmente interrumpidos en la mayoría de los principales centros de población. La gente no se mueve, lo que está afectando duramente a estas industrias.

En febrero, la confianza del consumidor en los Estados Unidos había alcanzado su punto más alto desde la crisis financiera de 2008. Se redujo drásticamente en respuesta a la pandemia y, a pesar de una leve mejora en mayo, ahora se ubica en solo 72.8 a agosto de 2020. Lejos de ser el más bajo de todos los tiempos, muestra una tendencia constante de reducción del gasto del consumidor y menos confianza general en el mercado.

El desempleo es otro factor importante. Si bien una parte considerable de los trabajadores estadounidenses ha regresado al trabajo desde el máximo histórico del 14,7% de desempleo en abril, la tasa sigue siendo del 10,2% a partir de este mes, casi tres veces más alta que el mínimo histórico establecido en febrero. Una parte importante de la pérdida de puestos de trabajo se está volviendo permanente, y nuevas afirmaciones apuntan a 1 millón o más en gran parte de los últimos cinco meses.

Los Desafíos que Enfrentan los Trabajadores de la Línea Operativa

Si bien muchas empresas continúan en modo remoto y se ajustan para dar cuenta de la disminución de la demanda de muchos productos y servicios, las empresas que requieren mucha mano de obra son, en muchos sentidos, menos flexibles. Más de 30 millones de personas en Estados Unidos no tienen la opción de trabajar, así como los trabajadores de la línea operativa.  

Volver al trabajo de manera segura y mantener seguros a los trabajadores de la línea operativa no es fácil, con desafíos clave que incluyen:

  • La detección es solo 75% efectiva en el mejor de los casos sin pruebas de COVID-19 sistemáticas, generalizadas y distribuidas
  • La prevención se basa en el liderazgo y la disciplina con distanciamiento físico y uso de mascarillas. La vacuna es una incertidumbre. 
  • El monitoreo y rastreo de contactos en el trabajo aún no está automatizado, por lo que una detección exitosa no es una contención efectiva de brotes.
  • Las iniciativas de contención de la salud son costosas y el cumplimiento es casi discrecional

Automatización de la Nueva Normalidad para el Trabajo

Para abordar estos desafíos, muchas empresas están acelerando sus planes para digitalizar y posteriormente automatizar el trabajo de la línea operativa como parte de la nueva normalidad. Andonix Safely Pass está a la vanguardia y ayuda a que esto sea posible.

Al ayudar a las empresas a comenzar con una solución fácil y escalable para automatizar las iniciativas de contención sanitaria en el trabajo, pueden establecer una base para monitorear, prevenir y detectar síntomas potenciales, detener la propagación del COVID-19 y proteger a los empleados.

A corto plazo, esto ayuda a las empresas que requieren mucha mano de obra a abordar el alto costo de la contención sanitaria, reduce el riesgo de tener que cerrar, lidiar con los crecientes costos de los días de enfermedad y más. A largo plazo, establece una base para nuevas mejoras que pueden tener un impacto duradero en la organización: telesalud para los trabajadores de la línea operativa, dispositivos IIoT para aumentar, automatizar y volver a capacitar a los trabajadores, y optimización de recursos clave para reducir desperdicios.